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My trip to see Pope Francis

By Leslie Hernandez | St. Joseph – Manchester Parishioner

Since his installation as Bishop of Rome, Pope Francis has moved me with his intentions for our Catholic community and the world. The respect and admiration I feel towards him are difficult to explain. We have similar approaches in regards to humility, compassion, sensitivity and service to others. I am passionate about helping others, especially the destitute, those who are under-served for one reason or another, and people with different abilities or, as society call them “special needs.”

In the past I’ve had vivid dreams with Pope Francis. In one he asked me to help him by reading the first reading during Mass, another time it was a visit to the humble home that my parents had in Puerto Rico. There seems to be a connection with him even in my dreams!

When I heard that Pope Francis would visit the US, I said “I will have to be there, even if I have to sleep on the street.” Well, as coincidence would have it, one of the places he would visit was Washington, D.C.; this is where my daughter, Patrilie, and her boyfriend, John, live. Not having to sleep on the street was a blessing, although I would have been willing to do it. Three weeks before going to Washington, D.C., a great friend and brother in Christ, Angel Costa, sent me an email offering a ticket to attend the Capitol and see Pope Francis after delivering his address to the  Congress. Angel is a member of the Peace & Justice Commission of the Archdiocese of St. Louis. I thanked Angel for offering me the ticket but told him that I would also need one for my daughter, and he got it for me!

Waiting to see Pope Francis at the National Capitol -- Esperando ver el Papa Francisco en el Capitolio Nacional

Waiting to see Pope Francis at the National Capitol — Esperando ver el Papa Francisco en el Capitolio Nacional

Being there early and standing, waiting for 3-4 hours to see Pope Francis at the balcony in the Capitol was not a sacrifice but a blessing for me; in the distance, Pope Francis dressed in white looked enveloped by the Holy Spirit. As I write this I have his voice clearly on my mind from the time when he offered his blessing to those of us who were there and to our family and friends. That was a great feeling!

Jane and I surprisingly reunited after 17 years -- Jane y yo sorpresivamente reunidas despues de 17 años.

Jane and I surprisingly reunited after 17 years — Jane y yo sorpresivamente reunidas despues de 17 años.

When it was over the crowd of people began walking toward the exit of the Capitol. Among the crowd I heard a voice calling my name. I said to myself “Who might be calling me or maybe it’s someone else named Leslie?”  Well, that person was indeed calling me.It was a friend and coworker from New Jersey, Jane Fazio, whom I had not seen in over 17 years; she recognized me among the crowd. At that moment I cried when I saw her, I could not believe what was happening. I believe that our meeting was sent by God, and by the intentions of unity and reunions that our Pope Francis is always expressing to us.

Another opportunity and blessing that I had during this trip was to get together in Pennsylvania with some members of my family, about 50 because my family is very large. I have 15 brothers, my parents had 16 children. There I was with my husband, Rafael, and our daughter Patrilie, and her boyfriend John, 4 of my brothers and their sons, wives and husbands, grandchildren, some of their great-grandchildren, and nephews.  It was a great joy to share with all of them, but especially with my older sister who has cancer and is already in hospice.

Finally, meeting Pope Francis not up close but close enough to hear his voice in person, and getting together with my family during this trip is another blessing that I’ll never forget. I still have hope to hug our beloved Pope Francis in the near future.

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My daughter Patrilie, Jane Fazio, Nick Fazio and myself happy to see each other after 17 years — Mi hija Patrilie, Jane Fazio, Nick Fazio contentos de vernos nuevamente despues de 17 años


Desde que el Papa Francisco tomó su puesto me conmovió sus intenciones para nuestra comunidad Católica y el mundo entero. Es algo en el que no se como explicar el respeto y admiración que siento hacia el. Tal vez las similaridades de humildad, compasión, sensibilidad y servicio a los demás es lo que nos une. Personalmente me apasiona ayudar a los demás especialmente a los desamparados, a los que están menos servidos por una razón u otra y las personas que tienen diferentes habilidades “necesidades especiales”.

En el pasado he tenido sueños vivos con el Papa Francisco. Uno de ellos fue que me pedido le ayudará a leer la primera lectura y el otro fue la visita a la humilde casa que tenían mis padres en Puerto Rico. En fin una coneccion con el hasta en sueños.

Cuando supe que el Papa Francisco visitaria a los EU dije allá voy ha estar aunque tenga que dormir en la calle. Pues que casualidad que uno de los lugares que él visitaria era Washington, D.C. lugar donde vive mi hija Patrilie y su novio John. Eso fue una bendición no tener que dormer en la calle, pero estaba dispuesta hacerlo. Tres semanas antes de ir a Washington DC un gran amigo y hermano en Cristo Angel Costa me envió un correo electrónico ofreciendo un boleto para asistir al Capitolio para ver a el Papa Francisco cuando terminara de reunirse con el Congreso. Angel es un miembro de la Comisión de la Arquidiócesis de San Luis de la Paz y la Justicia. Le agradecí a Ángel el ofrecimiento del boleto pero le dije que necesitaba otro para mi hija y me lo concedió.

Estar temprano allí y de pie, esperando 34 horas para ver a el Papa Francisco desde el balcón del Capitolio no fue sacrificio para mi sino una bendición ya que el Papa Francisco con su vestimenta de blanco desde lejos parecía la paloma que representa el Espíritu Santo. En este momento tengo presente su voz clara de la bendición que nos ofreció a los que estábamos allí presentes y para nuestros familiares y amigos. Eso fue de gran emoción.

Cuando todo había terminado la multitud de gente comenzó a caminar hacia la salida del Capitolio. Entre esa multitud escuche una voz llamándome por mi nombre. Me dije quién me estará llamando o sera a otra Leslie. Pues esa persona me estaba llamando a mi. Era una amiga y compañera de trabaja de New Jersey Jane Fazio que hacía 17 años que no nos veíamos y ella me reconoció entre esa multitud de personas. En ese momento lloré al verla porque no podía creer lo que estaba pasando. Creo que ese encuentro fue enviado por Dios y por las intenciones que tiene nuestro Papa Francisco de unidad y reencuentros.

Otra oportunidad y bendición que tuve durante ese viaje fue reunirme en Pennsylvania con algunos miembros de mi familia “unos 50” porque mi familia es grandísima. Tengo 15 hermanos, mis padres tuvieron 16 hijos. Allí estuve con mi esposo Rafael, mi hija Patrilie y su novio John, 4 de mis hermanos con sus hijos, esposas y esposos, nietos, biznietos de algunos de ellos y sobrinos por parte de otros hermanos. Fue de gran alegría compartir con todos ellos pero en especial mi hermana mayor que padece de cáncer y que ya está en hospicio.

En fin, conocer a el Papa Francisco no de tan cerca pero suficientemente cerca, escuchar su voz personalmente y reunirme con mi familia durante este viaje es otra bendición que nunca olvidaré. Todavía tengo la esperanza de darle un abrazo a nuestro querido Papa Francisco en un futuro cercano.


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